本巧克力經濟學進行到第四集,也差不多達到尾聲,前三集討論的主要是個體經濟學的部分 ,剛好上週看到總統大選辯論會的公民提問第一題:「什麼都漲就是薪水沒漲」,於是本集就藉由這個題目,跟大家討論一下總體經濟學的基本觀念。

在經濟學的發展中,個體經濟的領域是大家的共識,個體經濟學有很嚴謹的邏輯和假設在內,因此,經濟學家們對此意見比較少。但進入了總體經濟學領域就不是這樣了。「10個經濟學家有11種意見」說的就是總體經濟學領域的百家爭鳴,而本刊只是講述很基本的概念

「什麼都漲就是薪水沒漲」其實是兩個子問題,一個是「什麼都漲」,一個是「薪水沒漲」。而這兩個子問題又是互相影響的,這個後面再來說。先針對第一個問題:「什麼都漲」,經濟學上有一個專有名詞「通貨膨脹」講的就是這件事。

可別把單一類別商品的漲價稱為通貨膨脹,個人記憶中HelloKitty這隻貓造成了兩波大流行:麥當勞送玩偶和7-11送磁鐵。不用說,在當時HelloKitty週邊商品價格飛漲,一個抱枕也許從100元漲到180元,爆漲了80%,電視名嘴紛紛預言「由HelloKitty帶動的新一波物價高潮即將來臨」但事實上這件事會不會發生呢?不會,因為有另一隻貓穩定了物價,他就是21世紀的機器貓小叮噹。

假設一堆想買抱枕的人全部去買HelloKitty抱枕,那小叮噹抱枕自然乏人問津,廠商只好以降價或加送大雄抱枕等方式求售,不論用什麼方式,都拉低了物價水平,因此以整體物價而言並沒有提升多少。又以單一消費者的立場而言,買了HelloKitty抱枕多花了80元,他就少了80元作其他消費,對其他商品的需求就減少了,需求減少造成其他的商品價格降低,一樣有抑制物價的效果。

「通貨膨脹」的定義是:一國的整體物價全面且持續的上漲。發生的原因通常有兩種,需求拉動型與成本推動型。前幾期有提過單一商品的價格形成,由供給需求共同決定,在總體市場裡,整體物價的行程複雜很多但精神是類似的,影響總體市場需求面的因素有消費、政府支出、民間投資、進出口等,而總體市場的供給面主要就是取決於一國的生產力。

    需求拉動型的通貨膨脹的起點就是對商品的總需求提高,有可能是國民所得提升,消費能力增加,或政府大量建設,民間投資意願大增等,造成整個市場的購買意願增加,但國家生產力不足以生產這麼多的商品,導致大家競相購買產品,俗話一句就是錢太多,買完HelloKitty抱枕錢還剩一大堆,於是接著買小叮噹抱枕來墊腳,這種情況下,所有商品都會因為供不應求而一起漲價。

而另一種成本推動型的通貨膨脹則是因為原物料上漲,導致用這些原物料生產的成品因為購買原料成本上升,定價也跟著上漲,假設作抱枕的原料棉絮價格上漲,因為製作成本上升,因此無論你是HelloKitty,小叮噹甚至是冷門的芝麻街ELMO抱枕,大家通通漲。再以石油為例,我曾經懷疑為什麼石油上漲對一國的經濟影響這麼巨大,不是少加點油就好了嗎?但其實石油是眾多工業最低層的原料,從石油變成現在我們正在使用的物品,中間不知經過多少階段,油價起漲等於是從最起頭的階段就開始上漲,每經過一階段成本就加一點上去,當漲到最後端的商品時漲幅就會非常可觀,因此油價上漲往往造成通貨膨脹就是這個道理。

接著我們來小小討論一下兩位候選人對「什麼都漲就是薪水沒漲」這個問題的回答。基本上馬英九先生主要的措施為增加政府投資,而謝長廷先生則是以減稅來應對。

馬先生提出物價年年都在漲,而國民所得有沒有提高才重要。這點是沒有問題的,當一國的國民所得提高勢必會造成物價上漲,重點是於兩者之間的相對漲幅。於是他提出「愛台12建設」的政府建設計畫來提高國民所得。政府投資是否能提高國民所得呢?理論上是會的,建設計劃雇用勞工增加就業,購買物資活絡商品市場,因此短期內確實可以提高國民所得。但在長期可能會發生上面所提及的需求拉動式通貨膨脹,因為大量就業及搶購物資,若國家生產力沒有提升,物價便會起漲,甚至抵銷掉所得提高的幅度,這也是謝先生批評的部分。

因此馬先生的政策能否見效,關鍵在於政府的大量建設是否有效提高生產力,當生產力與國民所得雙雙提升時,便能使經濟成長與穩定物價兼得,政府的稅收也會增加來應付建設所需的資金。若能進入此良性循環,則謝先生批評的「破產經濟」也等於不攻自破。

謝先生提出以減稅策略來解決這個問題,減稅有兩層意義,減稅使人民的實質所得增加,感覺自己錢變多了,因此增加消費能力,這就是需求面的提升,有助於提高國民所得。例如女朋友一天到晚凹你買GUCCI背包,以前還可以說我要繳稅,但現在她會說長廷兄不是減稅三啪,拿這些錢買不然就是不愛我不愛台灣。以後每次繳稅前夕你都被迫買東買西,間接的促進了經濟成長。

以供給面來看,對勞工的減稅或對廠商的放寬有助於提高整體生產力,因此最終目標也是生產力與國民所得齊昇,既達到經濟成長又穩定了物價。但減稅依然有政府財政方面的負擔,因為稅收是政府主要的財源,若生產力未如預料的提升,政府又無稅可收的狀況下,將面臨下一步的危機,這是此政策的風險所在。

  綜合看來,雙方的方向都十分正確,若政策執行沒有太大落差,台灣將被逐步帶向卓越的境界,實為人民之福。

後記:fuck寫這篇好痛苦,真的是擠不出東西來,最後寫成一篇教科書式的文章,我終於明白什麼叫做江郎才盡

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